Pressemitteilung: Energieverbrauch um Zehntausende Flugstunden reduziert: Wikipedias ökologischer Fußabdruck verkleinert

Berlin, San Francisco, 28. November 2019. Gemeinsam mit Tausenden internationalen Gästen diskutiert das politische Berlin diese Woche beim Internet Governance Forum drängende Fragen der Internetregulierung. Datenpolitik und digitale Inklusion stehen auf der Agenda. Nicht zuletzt der vierte globale Klimastreik am morgigen Freitag, 29.11., rückt jedoch ein weiteres Thema in den Fokus: digitale Nachhaltigkeit.

Dieselben digitalen Technologien, die im besten Fall soziale und wirtschaftliche Ungleichheiten reduzieren, stellen ohne entsprechende Bemühungen eine enorme Belastung für die Umwelt dar, mit Folgen für eben jene Ungleichheiten, die wir zu verringern suchen. Gemeinsam mit der Wikimedia Foundation setzt sich Wikimedia Deutschland seit geraumer Zeit für eine umweltbewusste Entwicklung der eigenen Projekte ein und konnte im September einen wichtigen Projekterfolg zur Reduktion des Energieverbrauchs von Wikipedia vermelden.

“Digitale Nachhaltigkeit besagt, dass digitale Wissensgüter ressourcenschonend hergestellt, frei genutzt, kollaborativ weiterentwickelt und langfristig zugänglich gesichert werden”, so die Definition der Forschungsstelle Digitale Nachhaltigkeit der Universität Bern. Als größte freie Wissenssammlung unserer Zeit leistet Wikipedia einen wichtigen Beitrag zu den UN-Nachhaltigkeitszielen hochwertiger Bildung und des Abbaus von Ungleichheiten. Im Rahmen der globalen Wikimedia 2030-Strategie setzen sich die rund 40 Wikimedia-Organisationen sowie hunderte Freiwilligengruppen darüber hinaus für eine bewusste Bündelung zukünftiger Anstrengungen für Wissen und Gemeinschaften ein, die von Machtstrukturen und Privilegien ausgeschlossen wurden.

Ein konkreter Schritt in diese Richtung ist der Abbau technischer Hürden: Wikimedia optimiert Wikipedia kontinuierlich für den möglichst datensparenden Gebrauch, sodass Menschen möglichst unabhängig von der Qualität ihres Internetanschlusses Zugang zu Informationen erhalten. In einem einjährigen länderübergreifenden Projekt konnten Softwareentwicklerinnen und -entwickler der Wikimedia Foundation und Wikimedia Deutschlands die Energieeffizienz von Wikipedia drastisch steigern: In dem sie die Menge an Daten verringert haben, die mit jedem Seitenaufruf ausgesendet werden, spart Wikipedia täglich mehr als 4 Terabyte an Internetdatenvolumen. Der dabei eingesparte tägliche Energieverbrauch ist vergleichbar mit einem guten Dutzend Flugreisen von Berlin nach San Francisco. Schon vor Start des Projekts war Wikipedia deutlich energieeffizienter als vergleichbar häufig aufgerufene Websites, bedingt u.a. durch die Werbefreiheit und minimales User Tracking.

Grafik der Verringerung der Datenübertragungsmengen von Herbst 2018-Herbst 2019.
Quelle: Timo Tijhof, Wikipedia’s JavaScript initialisation on a budget, https://phabricator.wikimedia.org/phame/live/7/post/175/wikipedia_s_javascript_initialisation_on_a_budget/.

Weitere beispielhafte Ansatzpunkte zur Reduktion der Emissionen identifiziert u. a. der kürzlich publizierte Sustainability Report der Wikimedia Foundation: Weiteres energiesparendes Haushalten der Organisation, die zunehmende Umstellung der Serverstandorte auf nachhaltige Energiequellen sowie Aufklärungsarbeit zu umweltfreundlichem Handeln.

Wikimedia Deutschland

Wikimedia Deutschland ist ein gemeinnütziger Verein mit über 70.000 Mitgliedern, der sich für die Förderung Freien Wissens einsetzt. Seit der Gründung im Jahr 2004 unterstützt der Verein verschiedene Wikimedia-Projekte – allen voran Wikipedia. Der Verein setzt sich für den kostenlosen Zugang zu Freiem Wissen ein und engagiert sich damit für ein grundlegendes Recht des Menschen auf Bildung. Wikipedia ist, wie auch andere Schwesterprojekte, unabhängig und werbefrei und nur durch ehrenamtliche Mitarbeit und Spenden möglich.

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